Neste Oil Ralli 31.7.-3.8.2014

Useasti palkittu Neste Oil Rallin historia alkoi 1951, jolloin järjestettiin Jyväskylän Suurajot ensimmäisen kerran. Monte Carlon rallin karsintakilpailuna käytyyn kilpailuun osallistui 26 autoa. Vajaan vuosikymmenen kuluessa 1959 oli ralli virallinen EM-osakilpailu. Neste Oil aloitti 1994 osakilpailun nimisponsorina toimiessaan vielä Neste-nimellä. Neste-ralli onkin jäänyt elämään kansan mieliin, kuten myös 1000 Lakes Rally. Nykyään rallin virallinen kansainvälinen nimi on Neste Oil Rally Finland.

Rallia on alusta alkaen dominoineet suomalaiskuljettajat. Liki viisi vuosikymmentä kului ennen ensimmäisen ei-skandinaavisen voitettua rallin, minkä teki espanjalainen Carlos Sainz vuonna 1990. Tätä ennen rallin oli voittanut suomalaisten ohella muutamasti ruotsalainen kuljettaja. Tämänkin jälkeen Neste Oil Rallin voitto on päätynyt ulkomaiselle kuljettajalle alle kymmenen kertaa.

Hieman yli 33-kilometrinen Ouninpohja on Neste Oil Rallin erikoiskoe. Ouninpohja on yksi maailman legendaarisimmista ja kuuluisimmista erikoiskokeista. Nopea erikoiskoe ajetaan Jämsän kaupungin alueella. Erikoiskokeen tunnetuimmat kohdat ovat keltaisen talon hyppy ja Kakariston risteys.

Vuonna 2010 ajettiin 311-kilometrinen Suomen rallin 60-vuotisjuhlakilpailu. Jari-Matti Latvala voitti kilpailun jättäen taakseen ranskalaiset Sébastien Ogierin ja Sébastien Loebin. Konkarikuljettaja Juha Kankkunen osallistui kilpaluun, jonka nelinkertainen maailmanmestari ilmoitti olevan viimeinen MM-rallinsa. Kankkusta muistettiin Abu Dhabi Spirit of the Rally-palkinnolla. Palkinto oli epäilemättä tunnustus legendan merkittävästä urasta, jonka mestari päätti komeasti pistesijaan usean vuoden ajotauon jälkeen.

Rallin nykyinen järjestäjä AKK Sports Oy eli kotimaisen autourheiluyhdistyksen AKK-Motorsportsin markkinointiyhtiö on palkittu muun muassa rallin ympäristöystävällisen puolen esimerkillisestä toteuttamisesta sekä turvallisuuden erinomaisesta edistämisestä. Mitään muuta rallia ei ole valittu kolmena peräkkäisenä vuonna parhaaksi ralliksi (2002-2004), joten AKK Sportsin ponnistelut luoda toimiva brändi rallin ympärille ovat varsin onnistuneita.

Vuonna 2014 heinäkuun viimeisenä päivänä alkavaan ralliin puolustavana voittajana lähtee ranskalainen maailmanmestari Sébastien Ogier, kun haastamassa ovat muun muassa viime vuonna neljänneksi sijoittunut Mikko Hirvonen ja Ogierin kanssa Volkswagen Motorsport-tallissa ajava Jari-Matti Latvala. Kolmantena suomalaisena MM-sarjan kuljettajana ralliin osallistuu Hyundai Shell World Rally Team-tallia edustava Juho Hänninen. Neste Oil Rally Finlandin vedonlyöntikohteita löydät Betssonilta.